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深部脑刺激能帮助解决阿片类流行病吗?

根据疾病控制与预防中心(CDC)的数据,2007年至2017年间,美国有50多万人死于药物过量。越来越多的死亡涉及主要来自中国的合成类阿片。

这种流行病非常严重,每天大约有130名美国人死于与阿片类药物有关的疾病。此外,阿片类药物过量的病例现在是1999年记录的6倍。

现在,研究人员已经开发出一种植入物,这种植入物有望降低成瘾率。然而,我们在这篇新闻报道中试图报道的主要道德和财务问题。

RCH摄影模板

阿片类药物的流行在媒体上被描绘成一个影响美国白人的问题,但在巴尔的摩和华盛顿特区,大多数死于过量服药的人是黑人。然而,在费城,与2016年相比,2017年的阿片类药物过量死亡人数中,白人占大多数,而黑人死亡人数上升了34%,西班牙裔死亡人数上升了60%。一篇描述美国阿片类药物死亡流行病学的论文发表在《美国医学杂志精神病学》上。

我们都在努力快速改善接受治疗的机会。但我们必须认真考虑,真正改善那些最需要治疗的人获得治疗的机会。”

密歇根大学助理教授Pooja Lagiesty

刺激大脑的愉悦中心

不断上升的死亡人数促使人们努力寻找有效的药物治疗方法。美国的临床医生对深部脑刺激(DBS)很感兴趣,这种方法长期用于治疗帕金森氏症等运动障碍。然而,美国国立卫生研究院将只资助涉及动物而非人的实验:

由于缺乏科学的明确性、重要但严格的监管制度以及高昂的手术成本和风险,目前美国DBS成瘾临床试验很难进行。”

艾玛·艾斯坎达,阿尔伯特·爱因斯坦医学院

然而,在长期使用脑外科治疗药物成瘾的中国,DBS的第一个临床试验正在进行,以治疗一名男子(被称为第一号病人)的甲基苯丙胺成瘾。

在上海瑞金医院,这名男子将有一个类似起搏器的装置,通过手术植入该装置,可以对大脑的某些区域进行电刺激。两个电极将穿入一个叫做伏隔核的大脑区域。有时也被称为大脑的“快乐中心”,这种小结构被认为与动机、快乐和上瘾有关。

尽管在西方国家推动DBS成瘾的人类试验的努力已经失败,但中国正成为这项研究的热点。

事实证明,欧洲国家很难招募DBS成瘾试验的患者,对伦理、社会和科学方面的担忧使得在美国推进此类研究变得困难,在美国植入电刺激装置的成本高达10万美元。

另一方面,中国使用脑外科治疗药物成瘾已有很长的历史,直到今天,中国的“惩戒性”禁毒法可能导致人们被迫接受强制治疗。除了庞大的病患人数外,该国还拥有政府资助和确定的科学仪器公司,所有这些公司都准备投资于DBS研究。

“很多风险”

据美国国家卫生研究院称,目前全球正在进行8项DBS药物成瘾临床试验,其中6项在中国进行。

在中国使用脑外科植入物之前,医生们进行了另一种称为“脑损伤”的手术,这是一种高风险手术,包括切除小部分脑组织,希望恢复患者的功能和生活质量。

海洛因上瘾者的家庭成员将支付数千美元让亲人接受程序治疗。因此,大脑损伤很快成为一些医院的可靠利润来源,尽管许多用户都有记忆问题、性欲改变和情绪障碍。

尽管中国卫生部在2004年确实停止了脑损伤,但在西安一家医院工作的医生9年后报告说,他们用这种方法治疗的1167名患者中,大约有一半在5年或更长时间内没有服用药物。

现在,该国正通过引入DBS来巩固这一历史,与脑损伤不同,DBS不会不可逆转地破坏脑组织。全球对该技术作为成瘾治疗方法的试验重新产生了兴趣,2月,美国食品药品监督管理局(U.S.Food and Drug Administration)批准了DBS对阿片成瘾的临床试验。

然而,批评人士不赞成这项手术,认为对人类进行实验还为时过早,使用DBS并不能解决导致成瘾的心理、生物学和社会方面的问题。

如果有什么东西可以让我们扳动开关,那就太好了,但在这个阶段,这可能是幻想……推广这一想法会有很多风险。”

阿德里安·卡特,莫纳什大学

另一方面,神经外科医生NaderPouratian(位于洛杉矶的加利福尼亚大学)认为已经有了一个“重设的领域”,并认为现在是研究DBS药物成瘾的“完美时机”。

然而,他补充道:“……只有我们能够在伦理、见多识广、设计精良的研究中取得进展。”

来源

随着阿片类药物死亡人数的增加,实验性脑植入物的研究

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